I have a dream

I have a dream

I am happy to join with you today in what will go down in history as the greatest demonstration for freedom in the history of our nation.

Five score years ago, a great American, in whose symbolic shadow we stand today, signed the Emancipation Proclamation. This momentous decree came as a great beacon light of hope to millions of Negro slaves who had been seared in the flames of withering injustice. It came as a joyous daybreak to end the long night of their captivity.

But one hundred years later, the Negro still is not free. One hundred years later, the life of the Negro is still sadly crippled by the manacles of segregation and the chains of discrimination. One hundred years later, the Negro lives on a lonely island of poverty in the midst of a vast ocean of material prosperity. One hundred years later, the Negro is still languished in the corners of American society and finds himself an exile in his own land. And so we've come here today to dramatize a shameful condition.

In a sense we've come to our nation's capital to cash a check. When the architects of our republic wrote the magnificent words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every American was to fall heir. This note was a promise that all men, yes, black men as well as white men, would be guaranteed the "unalienable Rights" of "Life, Liberty and the pursuit of Happiness." It is obvious today that America has defaulted on this promissory note, insofar as her citizens of color are concerned. Instead of honoring this sacred obligation, America has given the Negro people a bad check, a check which has come back marked "insufficient funds."

But we refuse to believe that the bank of justice is bankrupt. We refuse to believe that there are insufficient funds in the great vaults of opportunity of this nation. And so, we've come to cash this check, a check that will give us upon demand the riches of freedom and the security of justice.

We have also come to this hallowed spot to remind America of the fierce urgency of Now. This is no time to engage in the luxury of cooling off or to take the tranquilizing drug of gradualism. Now is the time to make real the promises of democracy. Now is the time to rise from the dark and desolate valley of segregation to the sunlit path of racial justice. Now is the time to lift our nation from the quicksands of racial injustice to the solid rock of brotherhood. Now is the time to make justice a reality for all of God's children.

It would be fatal for the nation to overlook the urgency of the moment. This sweltering summer of the Negro's legitimate discontent will not pass until there is an invigorating autumn of freedom and equality. Nineteen sixty-three is not an end, but a beginning. And those who hope that the Negro needed to blow off steam and will now be content will have a rude awakening if the nation returns to business as usual. And there will be neither rest nor tranquility in America until the Negro is granted his citizenship rights. The whirlwinds of revolt will continue to shake the foundations of our nation until the bright day of justice emerges.

But there is something that I must say to my people, who stand on the warm threshold which leads into the palace of justice: In the process of gaining our rightful place, we must not be guilty of wrongful deeds. Let us not seek to satisfy our thirst for freedom by drinking from the cup of bitterness and hatred. We must forever conduct our struggle on the high plane of dignity and discipline. We must not allow our creative protest to degenerate into physical violence. Again and again, we must rise to the majestic heights of meeting physical force with soul force.

The marvelous new militancy which has engulfed the Negro community must not lead us to a distrust of all white people, for many of our white brothers, as evidenced by their presence here today, have come to realize that their destiny is tied up with our destiny. And they have come to realize that their freedom is inextricably bound to our freedom.

We cannot walk alone.

And as we walk, we must make the pledge that we shall always march ahead.

We cannot turn back.

There are those who are asking the devotees of civil rights, "When will you be satisfied?" We can never be satisfied as long as the Negro is the victim of the unspeakable horrors of police brutality. We can never be satisfied as long as our bodies, heavy with the fatigue of travel, cannot gain lodging in the motels of the highways and the hotels of the cities. **We cannot be satisfied as long as the negro's basic mobility is from a smaller ghetto to a larger one. We can never be satisfied as long as our children are stripped of their self-hood and robbed of their dignity by signs stating: "For Whites Only."** We cannot be satisfied as long as a Negro in Mississippi cannot vote and a Negro in New York believes he has nothing for which to vote. No, no, we are not satisfied, and we will not be satisfied until "justice rolls down like waters, and righteousness like a mighty stream."1

I am not unmindful that some of you have come here out of great trials and tribulations. Some of you have come fresh from narrow jail cells. And some of you have come from areas where your quest -- quest for freedom left you battered by the storms of persecution and staggered by the winds of police brutality. You have been the veterans of creative suffering. Continue to work with the faith that unearned suffering is redemptive. Go back to Mississippi, go back to Alabama, go back to South Carolina, go back to Georgia, go back to Louisiana, go back to the slums and ghettos of our northern cities, knowing that somehow this situation can and will be changed.

Let us not wallow in the valley of despair, I say to you today, my friends.

And so even though we face the difficulties of today and tomorrow, I still have a dream. It is a dream deeply rooted in the American dream.

I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: "We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal."

I have a dream that one day on the red hills of Georgia, the sons of former slaves and the sons of former slave owners will be able to sit down together at the table of brotherhood.

I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state sweltering with the heat of injustice, sweltering with the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice.

I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character.

I have a dream today!

I have a dream that one day, down in Alabama, with its vicious racists, with its governor having his lips dripping with the words of "interposition" and "nullification" -- one day right there in Alabama little black boys and black girls will be able to join hands with little white boys and white girls as sisters and brothers.

I have a dream today!

I have a dream that one day every valley shall be exalted, and every hill and mountain shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places will be made straight; "and the glory of the Lord shall be revealed and all flesh shall see it together."2

This is our hope, and this is the faith that I go back to the South with.

With this faith, we will be able to hew out of the mountain of despair a stone of hope. With this faith, we will be able to transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood. With this faith, we will be able to work together, to pray together, to struggle together, to go to jail together, to stand up for freedom together, knowing that we will be free one day.

And this will be the day -- this will be the day when all of God's children will be able to sing with new meaning:

My country 'tis of thee, sweet land of liberty, of thee I sing. Land where my fathers died, land of the Pilgrim's pride,    From every mountainside, let freedom ring!

And if America is to be a great nation, this must become true.

And so let freedom ring from the prodigious hilltops of New Hampshire.

Let freedom ring from the mighty mountains of New York.

Let freedom ring from the heightening Alleghenies of Pennsylvania.

Let freedom ring from the snow-capped Rockies of Colorado.

Let freedom ring from the curvaceous slopes of California.

But not only that:

Let freedom ring from Stone Mountain of Georgia.

Let freedom ring from Lookout Mountain of Tennessee.

Let freedom ring from every hill and molehill of Mississippi.

From every mountainside, let freedom ring.

And when this happens, and when we allow freedom ring, when we let it ring from every village and every hamlet, from every state and every city, we will be able to speed up that day when all of God's children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual:

Free at last! Free at last!

Thank God Almighty, we are free at last!3


My own Spanish translation:

“Tengo un sueño.”

Me siento feliz de estar con ustedes aquí hoy en lo que se recordará a través de los años como la marcha más grande en favor de la libertad en toda la historia de nuestra nación.

Hace cien años, un gran estadounidense, en cuya sombra simbólica nos convocamos hoy, firmó la Proclamación de Emancipación. Ese decreto tan importante llegó como un gran faro de luz de esperanza para millones de esclavos negros, lacerados por las llamas de una injusticia abrasadora. Fue una aurora de regocijo para dar fin a una noche larga de cautiverio.

Pero, cien años más tarde, el negro sigue sin ser libre. Cien años más tarde, la vida del negro se sigue viendo tristemente paralizada por los grillos de la segregación y las cadenas de la discriminación. Cien años más tarde, el negro vive en una isla solitaria de pobreza, en medio de un vasto océano de prosperidad material. Cien años más tarde, el negro aún languidece en las esquinas de la sociedad estadounidense y encuentra que es un extraño en su propia tierra. Por eso, estamos acá, para exponer esta condición vergonzosa.

De algún modo, vinimos a nuestra capital para cobrar un cheque. Cuando los arquitectos de nuestra república escribieron las palabras maravillosas de la Constitución y la Declaración de la Independencia, firmaron un pagaré del cual todo estadounidense sería deudor. Este pagaré fue la promesa de que a todos los hombres, sí, a hombres negros y blancos, se les garantizarían los "derechos inalienables” de “Vida, Libertad y la Búsqueda de la Felicidad”. Resulta obvio hoy que Estados Unidos no ha saldado la deuda de aquel pagaré en cuanto a lo que a sus ciudadanos de color respecta. En vez de honrar su obligación sagrada, Estados Unidos le dio al negro un cheque sin fondos.

Pero nos negamos a creer que el banco de la justicia esté en bancarrota. Nos negamos a creer que haya fondos insuficientes en las grandes bóvedas de oportunidad de esta nación. Por eso vinimos a cobrar este cheque, un cheque que nos dará, cuando así lo solicitemos, las riquezas de libertad y la certeza de que hay justicia.

También vinimos a este lugar sagrado para recordarle a Estados Unidos la urgencia feroz del momento actual. Este no es momento de involucrarse en el lujo de la calma o tomar la droga tranquilizadora del gradualismo. Ahora es el momento de realizar las promesas de democracia. Ahora es el momento de elevarnos desde los valles oscuros y desolados de segregación hacia el camino soleado de la justicia racial. Ahora es el momento para elevar nuestra nación de las arenas movedizas de injusticia racial, hacia la roca sólida de la hermandad. Ahora es el momento. Ahora es el momento para que la justicia se vuelva una realidad para todos los hijos de Dios.

Sería fatal para nuestra nación pasar por alto la urgencia del momento actual. Este verano sofocante de descontento legítimo del negro no pasará hasta que llegue el otoño fortificante de libertad e igualdad. Mil novecientos sesenta y tres no es un final, sino un principio. Aquellos que esperan que el negro solo necesite sacarse un poco la bronca para volver a contentarse con la situación actual tendrán un brusco despertar, si la nación vuelve a funcionar como siempre. No habrá descanso ni tranquilidad en Estados Unidos hasta que al negro se le garanticen sus derechos civiles. Los remolinos de la revuelta seguirán sacudiendo las bases de nuestra nación hasta que el día soleado de la justicia emerja.

Hay algo que debo decirle a mi gente que se mantiene en el umbral que conduce al palacio de la justicia: en el proceso de ganarnos el lugar que nos corresponde, no debemos llevar a cabo actos de maldad. No busquemos satisfacer nuestra sed de libertad bebiendo de la copa de la amargura y el odio. Siempre debemos conducir nuestra lucha por el plano alto de la dignidad y la disciplina. No debemos permitir que nuestra protesta creativa se degenere y convierta en violencia física. Una y otra vez, debemos elevarnos a las alturas majestuosas, donde la fuerza física se responde con la fuerza del alma.

La nueva militancia maravillosa que envuelve a la comunidad negra no debe llevarnos a desconfiar de la gente blanca, ya que muchos de nuestros hermanos blancos, como se hace evidente por su presencia aquí hoy, pudieron darse cuenta de que sus destinos están ligados a los nuestros y que su libertad está estrechamente unida a nuestra libertad.

No podemos caminar solos.

Y mientras caminamos, debemos hacer la promesa de que siempre seguiremos adelante.

No podemos volver atrás.

Están aquellos que preguntan a los devotos de los derechos civiles: “¿Cuándo van a estar satisfechos?” Nunca estaremos satisfechos, mientras que el negro sea víctima de actos inenarrables de violencia policial. Nunca podremos estar satisfechos, mientras nuestros cuerpos, pesados por la fatiga del viaje, no puedan descansar en los moteles de las rutas y los hoteles de las ciudades. No estaremos  satisfechos mientras la movilidad básica del negro se limite a ir de un gueto chico a uno más grande. No estaremos satisfechos mientras nuestros hijos se vean privados de su identidad y se les robe la dignidad con carteles que rezan: “Solo para blancos”. No estaremos satisfechos mientras un negro de Mississippi no pueda votar y un negro en New York esté convencido de que no tiene nada por qué votar. No, no estamos satisfechos y no lo estaremos hasta que la “justicia caiga como agua y la virtud como un arroyo poderoso”

No ignoro que algunos de ustedes vienen de grandes padecimientos y tribulaciones. Algunos de ustedes están recién salidos de la cárcel y algunos vienen de áreas donde su búsqueda – búsqueda de libertad – los dejó abatidos por las tormentas de persecución y paralizados por los vientos de la violencia policial. Ustedes son los veteranos del sufrimiento creativo. Sigan trabajando con la fe de que el sufrimiento inmerecido es redentor. Vuelvan a Mississippi, vuelvan a Alabama, vuelvan a Carolina del Sur, vuelvan a Georgia, vuelvan a  Louisiana, vuelvan a las villas y los guetos de las ciudades del norte, con la convicción de que de algún modo esta situación pude cambiar y cambiará.

No nos revolquemos en el valle de la desesperanza, les digo hoy, amigos.

Y aunque enfrentemos dificultades hoy y mañana, yo aún tengo un sueño. Es un sueño que está profundamente arraigado en el sueño Americano. Yo sueño con el día en que esta nación se levante y viva de acuerdo al verdadero significado de su credo: “Consideramos obvia la verdad de que todos los hombres son creados en la igualdad.”

Sueño con el día en que en las colinas rojas de Georgia, los hijos de antiguos esclavos y los hijos de antiguos dueños de esclavos puedan sentarse juntos en la mesa de la hermandad.

Sueño con el día en que aún el estado de Mississippi, un estado agobiado por el calor de la injusticia, agobiado por el calor de la opresión, se convierta en un oasis de libertad y justicia.

 Sueño con que mis cuatro hijitos vivan algún día en una nación que no los juzgue por su color de piel, sino por quiénes son como personas. ¡Hoy tengo un sueño!

Sueño con el día en que en Alabama, con su racismo brutal, con su gobernador de cuyos labios gotean las palabras “intervención” y “anulación” --- algún día allí mismo, en Alabama, niñas y niños negros puedan jugar con niñas y niños blancos, como hermanas y hermanos. ¡Hoy tengo un sueño!

Sueño con el día en que todos los valles se eleven y todas las colinas y montañas desciendan, las zonas ásperas se vuelvan planas, los lugares torcidos se enderecen “y la gloria del Señor se revelará y toda la carne junta la verá”

Esta es nuestra esperanza, esta es la fe con la que vuelvo al Sur.

Con esta fe, podremos tallar en la montaña de la desesperanza, una piedra de esperanza. Con esta fe, podremos transformar los discordantes sonidos de nuestra nación en una sinfonía hermosa de hermandad. Con esta fe, podremos trabajar juntos, orar juntos, luchar juntos, ir a la cárcel juntos, levantarnos juntos en favor de la libertad, con la convicción de que algún día seremos libres.

Y este será el día ---este será el día en que todos los niños de Dios podrán cantar con verdadero significado:

Mi país es tuyo, tierra dulce de libertad, canto para tí. Tierra donde mis padres murieron, tierra del orgullo de los Peregrinos, desde todas las montañas, que viva la libertad!

Y si Estados Unidos quiere ser una gran nación, esto deberá ser así.

Entonces, que viva la libertad desde las cumbres prodigiosas de New Hampshire.

Que viva la libertad desde las montañas poderosas de New York.

Que viva la libertad desde los altos Alleghenies de Pennsylvania.

Que viva la libertad desde las nevadas Rocosas de Colorado.

Que viva la libertad desde las pendientes curvilíneas de California.

Pero no solo eso:

Que viva la libertad desde la Montaña de Piedra de Georgia.

Que viva la libertad desde el Mirador de Tennessee.

Que viva la libertad desde cada colina de Mississippi.

Desde todas las montañas, que viva la libertad.

Y cuando esto ocurra, cuando permitamos que viva la libertad, cuando la dejemos vivir en todo pueblo y toda aldea, en todos los estados y todas las ciudades, podremos acercarnos más a ese día en que todos los hijos de Dios, los hombres negros, blancos, protestantes, judíos y católicos podrán tomarse de la mano y cantar el viejo Negro spiritual:

¡Libres al fin! ¡Libres al fin!

¡Gracias, Dios Todopoderoso, somos libres al fin!